美研究重返冥王星并长期停留可行性

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  科技日报讯(记者刘霞)据美国太空网近日报道,美国国家航空航天局(NASA)正考虑重返冥王星并在等待一段时间,为此,该机构向美国西南研究所(SwRI)提供资助,要求其对可能的冥王星轨道飞行器进行广泛研究。SwRI代表说,这项研究将列出设计和仪器要求,并调查潜在项目的可行性及成本。

  SwRI领导了NASA的“新视野”号任务,该任务于2015年7月飞掠冥王星,首次近距离为这颗矮行星拍照,这次具有历史意义的飞掠揭示冥王星是一颗繁复多变的天体,拥有3.2公里高的水冰山和广阔的氮冰平原,以及有些迷人结构。

  今年1月1日,“新视野”号进行第二次飞掠,这次的目标是小型柯伊伯带天体(KBO)2014 MU69,其非正式名称为“天涯海角”。柯伊伯带趋于稳定海王星轨道外,此处潜伏着过多冰冷的天体,冥王星是其中最著名的“居民”。

  SwRI研究小组负责人卡莉·霍威特在一份声明中说:“我们 的计划是将一艘航天器送入冥王星轨道,让其在此逡巡2年,拜访要花费一个柯伊伯带天体以及过多柯伊伯带矮行星。”

  实际上,该团队研究冥王星轨道器概念已有一段时间了。SwRI首席研究员阿兰·斯特恩解释说:“此前,在由SwRI资助的一项研究中,我们 对冥王星系统轨道器进行了全版研究,表明该任务还能不能借助计划中的运载火箭和现有电动推进系统完成。”

  斯特恩补充说:“我们 还证明,有可能利用冥王星最大卫星‘卡戎’的‘弹弓效应’,让探测器逃脱冥王星轨道,并且返回柯伊伯带去探索更多天体,累似 ‘天涯海角’和要花费一颗矮行星,以便与冥王星进行比较。”

  尽管NASA最近获得了有些资金,但未必原因分析冥王星轨道飞船肯定会经常老出在其议程上。NASA还赞助了另外九项任务研究,为下一个“行星科学十年调查”做准备。

  十年调查由美国国家研究委员会每10年进行一次,以选折 NASA机器人勘探计划的优先级。下一次调查工作定于2020年启动,上一次行星科学十年调查包含2013年至2022年。

  斯特恩说,“新视野”号目前飞行情况报告良好,可能NASA批准其任务延期,它有足够的燃料拜访过多柯伊伯带天体。

[ 责编:张佳兴 ]

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